關節手術疫下延一年 停工婦:點捱咁耐

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【明報專訊】疫情反彈後公立醫院最多曾削減四成非緊急服務,數字是冷冰冰的,背後卻是病人血肉之苦。左足踝關節磨損及發炎的桂姐已忍痛生活數年,更已因痛症失去工作,現因「行步路都痛」,連日用品都要靠親戚代購,原定下年初在公院接受關節融合手術的她以為看到曙光,無奈因醫管局縮減服務,近日獲通知手術要延期一年。復康之路突然遙不可及,桂姐哭訴「我已經捱咗好耐,我要靠返工生活」,想到日常開支、與痛症無了期的搏鬥,她輕嘆:「我真係唔敢諗,等多一年不如死咗佢好過。」

買餸先食止痛藥 交租購物要靠人

今年56歲的桂姐過去在酒樓做樓面,其後因腳痛休養數月,再轉當唐樓保安,惟「上上落落」巡樓令腳患惡化,當時每晚工作10小時需服3次止痛藥;即使平日下樓買菜,也要先吃止痛藥,途中「見到有位就坐低休息」,一般人短短15分鐘的路程,桂姐需走近1小時。

桂姐說,左腳多年前患上痛症,遂到公立醫院風濕科求醫,兩年前獲轉介到骨科,隨後接受磁力共振檢查,診斷為左足踝關節磨損及發炎,要接受關節融合手術,原定明年2月底開刀。

醫管局:按疫情調配醫院服務

因痛症停止工作的桂姐需靠傷殘津貼、親友及社工幫忙方能勉強負擔劏房租金、覆診費用等,她一心以為手術休養後就能自力更生,惟日前接到醫管局電話,稱其手術因疫情要延至2024年1月,受訪時她多次哭訴:「唔得呀,我點捱到咁耐。」她明白醫院在疫情下面對壓力,但手術突又延遲一年,實難以想像要如何解決生活開支、腳患會否惡化,不由得輕嘆:「嚟緊一年係咪叫我唔好生存呢?」

醫管局回覆稱,希望公眾理解公院有必要因應疫情調整部分服務,會密切監察疫情發展,靈活調配醫院服務和人手安排,盡力照顧不同病人。

社協:無了期等待帶來心理壓力

一直跟進桂姐個案的社區組織協會幹事連瑋翹說,疫情下不少病人需延遲檢查、手術等,即使對其健康或生命未必帶來即時威脅,但無了期等待會為病者帶來心理壓力,屬疫情下「隱形的受害者」,建議加強公私營協作分流病人(見另稿)。他補充,現時公營醫療系統缺乏醫社合作,醫生不清楚了解病人家庭狀况等,決策時或未必能貼合病者需要,建議醫管局仿效外國增設「個案經理」。

骨科專科醫生黃仕雄解釋,關節融合手術是將關節已磨耗的軟骨徹底清除,並利用鋼片及骨螺絲固定關節。他說桂姐的足踝關節破壞十分嚴重,會非常疼痛,而相關手術屬「非緊急」,疫情下無奈需延遲,形容做法將延長病人的痛苦,若長期未能施手術,腰及另一邊腳將長期承受身體壓力,加速退化並引發更多痛症,而因患者「行每一步都會痛」,延遲手術長遠令其減少外出,影響社交、情緒健康等。

明報記者 何珮瑚(新冠疫情)

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