兩提普通法制拓國際聯繫 指港「獨立行使審判權」

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【明報專訊】國家主席習近平昨日演辭罕有兩度談及香港普通法制度,他表示中央政府完全支持香港長期保持獨特地位和優勢,包括保持普通法制度,維護自由開放的營商環境,拓展國際聯繫。習又提出,特區須堅持行政主導體制,行政和立法機關既「相互制衡又相互配合」,「司法機關依法獨立行使審判權」。

張舉能歡迎肯定「獨立司法權」

翻查資料,習近平2008年以國家副主席身分訪港時,提及行政、立法及司法三權之間要「互相理解、互相支持」,今年說法則有不同。「司法獨立」及「獨立行使審判權」在內地官方有不同涵義,2017年時,內地最高人民法院院長周強2017年曾反對西方式的司法獨立,並稱要敢於對三權分立及司法獨立「亮劍」。特首李家超昨在就職演說中說,香港回歸後,《基本法》「保障了司法獨立和終審權」。

本港法律界普遍歡迎習的言論。終審法院首席法官張舉能罕有回應說,司法機構歡迎習肯定特區根據《基本法》擁有「獨立的司法權」,及持續實行普通法制度。張官表示,司法機構會繼續堅定維護香港法治,和受《基本法》保障的「獨立司法制度」。

法律界議員林新強則說,原先亦以為習會重提「三權合作」,而且「配合」有別「合作」,作為議員行使監督職能,難言「合作」。他認為,習重申司法獨立及沿用普通法制,對法律界及法律學生是「定心丸」,也消除了2047年後香港是否繼續行普通法的擔憂。

已離港發展的香港律師任建峰則說,有關普通法及司法獨立討論容易跌入陷阱,因為有普通法的地區,法治卻未必健全,司法獨立只是法治其中一個因素,關鍵是法律能否保障人權及基本自由。他質疑,國安法下改變保釋推定等,是否司法獨立已非重點,因法律本身已不足以保障法治。

新任律政司長林定國回應說,非常高興聽到習認同和肯定包括普通法在內的香港原有法律發展,並深信只要攜手維護「一國」,適用普通法的「兩制」必會繼續蓬勃發展。

大律師公會主席杜淦堃說,相信中央政府絕對明白香港法制的特點,並已反映在習的演說中,希望社會大眾對香港司法制度保持信心。律師會長陳澤銘說對習在演說中對香港提供明確肯定感到鼓舞,深信香港將繼續連接東西方,及成為通往中國大陸的門戶。大律師公會前主席陳景生歡迎習近平昨日的說法,並認為與看待中央政府歷年來的說法一樣,應予同等的信任及尊重看待。

(回歸25年)

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